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Linux系统将成为电脑游戏的新平台?

游戏厂商Valve早在2010年,已经表示过会推出Linux版的Steam平台,只是一直都没有实现。但最近Valve却一反常态,开始招揽Linux人材,务求把Linux打造成游戏平台,原因是Valve开始受到微软的威胁。

Valve正在积极准备Linux版的Steam平台的消息,源于2012年4月底的一篇访问。访问中Valve的创办人Gabe Newell称赞Linux是一个有潜力的游戏平台,相反Windows就没有未来了,特别是Windows 8更加令人失望。这一番话如果出自一个普通人之口,一点也不稀奇。然而Gabe Newell却是一位曾经在微软工作了13年的工程师,而且是最早参与开发Windows的技术人员之一,这就有点奇怪了。更奇怪的是Windows目前是Valve和Steam的最大市场,究竟是什么原因,令Valve不得不得罪自己的最大客户?

Linux 的确有多方面的优点,但作为游戏平台却绝对比不上 Windows,这是不争的事实,至少在过去十年以来的确如此。没有几家厂商积极地开发专门为 Linux 设计的游戏,原因是在 Linux 上玩游戏的人仍然属于少数。当在 Linux 上有开发游戏经验的人为数不多,各种开发架构的成熟程度,自然给 Windows 比下去。当然假以时日,要令 Linux 成为真正游戏平台亦非没可能,只要积极开发就可以了。但在游戏业界,“今天能够”十分重要。要是停留在“下一年能够”阶段的话,就等于说“不能够”了。

不论是 iPhone 还是 Android,都倾向用户从唯一的官方渠道下载应用程式。如果大家是 Mac OS X 的用家,便会发现这个倾向已经延伸到电脑平台上了,未来的 Windows 8 也会利用同样的方式,用户只可以从 Marketplace 下载官方认可的应用程式。这本来其实无可厚非,从系统安全的角度而言,限制用户的下载渠道,的确可以减少用户下载有问题的程式,加强客户端的安全性。

但这样一来,却会令用户失去选择的自由,“官方认可”亦大有可能成为打击竞争对手的工具。Valve 正是因为感觉受到威胁,才会积极着手打造 Windows 以外的游戏平台。毕竟微软过去藉平台打击对手的例子实在太多,IE 藉此把 Netscape 迫至末路、WordPerfect、Lotus 123 和DBase 亦因为缺乏平台优势被 MS Office 取代,RealPlayer 也差不多被 Media Player 淘汰。不想成为下一个牺牲者的话,便要好好地想想下一步了。

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